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Argos first quarter 2022 revenues grew 11.2%

  • Ready-mix volumes benefited from solid sales dynamics in all three regions.
  • During the year, Cementos Argos achieved important milestones such as the sale of 23 Ready-Mix plants in the United States, located in non-strategic areas; participation in the initial works of the Bogota Metro and the beginning of operations on its new port in Cartagena.
  • In terms of sustainability, the company received the highest distinction, Gold Class, in the S&P Global Sustainability Yearbook.

 

Argos, a Grupo Argos company, reports a first quarter of 2022 with solid fundamentals and strong demand in its three regions. On a consolidated basis, ready-mix* volume grew 6.3% after reaching 1.9 million cubic meters and while cement* volumes remained stable at 3.9 million metric tons.

During the period, the company generated record revenues of COP2.6 trillion, up 11.2%, and EBITDA* of COP359 billion, 17.8% lower than in the first quarter of 2021, mainly due to an environment of higher inflationary pressures that impacted costs associated with raw materials, energy, freight, and operational maintenance. Nevertheless, the company highlights the very good price performance in all regions, which is expected to mitigate the impact of inflation on costs going forward.

The sale of the last cluster of non-strategic Ready-Mix operations in the United States, which included 23 plants located in suburban and rural markets in North Carolina and Florida, generated a gain on sale of US$21.9 million. Argos also announced its participation as a supplier in the construction of the Bogota Metro “Patio Taller”, which will require close to 100,000 m3 of concrete, and the inauguration of its port in Cartagena, which will triple its current export capacity. During the quarter, the company received the highest distinction, Gold Class, in the S&P Global Sustainability Yearbook.

 

«Demand for our products and solutions remains very healthy and dynamic in all regions. We are operating at full capacity despite a challenging environment due to global supply chain disruptions and inflation in energetics and raw material costs. In this environment, we are focused on maximizing production at our integrated cement plants to meet our customers’ growing needs and on executing a pricing strategy that mitigates the impact of inflation”.
Juan Esteban Calle, CEO of Cementos Argos.

 

The company expects to invest US$200 million in CAPEX by 2022.
 
  • United States:
    The market showed strength during the first quarter, which allowed the company a large improvement in volumes. Cement* shipments grew 7.3% and ready-mix* shipments grew 2.6%. During the period, Argos USA increased its revenues by 3.1% to US$360 million and generated an EBITDA* of US$40 million.

    In this region, the residential segment continues on a positive trend, while the commercial segment shows strong signs of recovery. The company plans to invest more than US$90 million in CAPEX in this country, corresponding to 46% of total capex for 2022.
 
  • Colombia: 
     The regional showed firm demand conditions in the first three months of the year, driven by the retail segment, residential construction and infrastructure projects. Ready-mix volumes grew 13.4% and cement* volumes remained stable. During March, Argos achieved its highest monthly cement dispatches in five years. In addition, exports from Cartagena rose 32% compared to 2021.

    In Colombia, we reported revenues of COP632 billion, up 4.8%, and EBITDA* of COP130 billion.

    The residential segment continues to show positive signs. During the period, sales of social and non-social housing grew 6.4% and 5.5%, respectively, and housing starts grew 11% compared to the first quarter of 2021. In infrastructure, Argos remains optimistic due to positive progress in the 4G Projects, the Bogotá Metro and Puerto Antioquia.
 
  • Caribbean and Central America:
    Ready-mix volumes grew 11.3%, while cement* volumes decreased 11%, mainly due to operational difficulties in Haiti and the Dominican Republic and the government transition in Honduras. Revenues increased 3.4%, with an EBITDA of US$29 million.

    In the region, the industrial segment is expected to perform better in the medium term, due to the progress in some infrastructure projects in Panama and the 22% annual increase in remittances in Honduras, as well as solid demand conditions in the Dominican Republic.

 

*  Adjusted ready-mix volumes for 1Q21 exclude the 208,000 m3 sold in Dallas that were divested in 2Q21.
*  Cement volumes exclude since 3Q21 the product purchased from third parties used to supply the ready-mix operations in Texas. For comparability purposes, 1Q21 adjusted figure excludes 133,000 metric tons of cement purchased from third parties.
*  Adjusted EBITDA excludes: i) For 1Q22 an income of COP 85.7 billion from the gain on sale of the concrete divestment, equivalent to USD 21.9 million, ii)
*  For 1Q21, COP 8.0 million generated by the Dallas operation, equivalent to USD 2.3 million.
*  Adjusted EBITDA for Colombia includes for 1Q21 COP 13.4 million generated by exports.
*  Adjusted EBITDA for CCA excludes for 1Q21 US$3.8 million generated by exports.
*  As of 2022, the export division previously reported in the CCA region will be reported in Colombia.
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Cambio climático

En Argos somos conscientes de la evolución en la criticidad de los efectos del cambio climático en el tiempo, de las medidas impulsadas tanto a nivel global como local, por el sector público y privado para hacerle frente a este desafío de la humanidad, y del papel crucial que tiene nuestra compañía en el sector de los materiales de la construcción en tomar acciones innovadoras, contundentes y sostenidas que favorezcan tanto la mitigación como la adaptación al cambio climático. Asimismo, reconocemos que el cambio climático es una oportunidad para promover e impulsar la construcción sostenible y con ello contribuir a la creación de valor social en las geografías donde operamos.

 

Por eso, a través de nuestra Estrategia de Cambio Climático, nos hemos comprometido a actuar en toda nuestra cadena de valor, mitigando las emisiones directas e indirectas de CO2, generando las capacidades necesarias para la adaptación a sus impactos, e investigando y desarrollando iniciativas para avanzar en soluciones orientadas hacia la captura, almacenamiento y uso de carbono; buscando de esta manera contribuir a la competitividad y al crecimiento resiliente tanto de la compañía como de sus grupos de interés. 

 

Nos hemos adherido junto con las compañías más relevantes del sector de la producción de cemento y concreto del mundo, al Plan de Ambición Climática promovido por la Asociación Global de Cemento y Concreto (GCCA, por sus siglas en inglés) para ofrecer concreto carbono neutro a la sociedad al 2050. 

  • Para la compañía: Mitigar los riesgos relacionados con el cambio climático, generar las capacidades necesarias para la adaptación frente a los impactos de este fenómeno y potenciar las oportunidades derivadas de dicha problemática, a través de la gestión eficiente de nuestras operaciones y la investigación y desarrollo de mejores procesos, productos y soluciones, asegurando la competitividad y la permanencia de la compañía en el tiempo.

 

  • Para la sociedad: Contribuir a afrontar los desafíos derivados del cambio climático mediante el desarrollo de iniciativas de mitigación de emisiones de CO2, enfocadas en el uso de combustibles alternativos, la optimización del factor clínker cemento y la eficiencia energética, además de fortalecer los esfuerzos por generar productos y soluciones innovadoras con características de sostenibilidad que apalanquen las capacidades de adaptación al cambio climático y que contribuyan a una construcción sostenible.

Durante el 2021 construimos la Hoja de Ruta Técnica y Financiera para reducir las emisiones de CO2 y alcanzar la meta planteada al 2030, el resultado de esta hoja de ruta fue la sumatoria de esfuerzos de múltiples departamentos de la compañía que se alinearon con el OKR (Objetive Key Result, por sus siglas en inglés) establecido desde la presidencia y que hizo un llamado a la acción para: “Convertirnos en líderes en la industria en mitigación y adaptación de Cambio Climático en los próximos 3 años”.  

 

Igualmente, se estableció el mandato de hacer seguimiento constante al cumplimiento de las metas de reducción, hacer una revisión cíclica de la vigencia u optimización de los proyectos, y evaluar la inclusión de nuevos proyectos al interior del Comité de Sostenibilidad y Gobierno Corporativo de la Junta Directiva, la Célula de Cambio Climático y los comités de las tres Regionales, todo en pro del cumplimiento de los compromisos adquiridos con nuestros grupos de interés.  

 

A la fecha hemos aprobado las premisas y consideraciones técnicas que movilizan las palancas de reducción de emisiones de CO2 (1), los recursos de corto plazo dentro del CapEx de compañía, así como la reserva interna de los recursos para el mediano plazo (2) (que garanticen la destinación anual de recursos para el cumplimiento de la hoja de ruta).  

 

  1. Dentro de las iniciativas y proyectos que contiene la hoja de ruta técnica y financiera para la reducción de las emisiones de CO2 a 2030 se encuentran considerados:   
    • La continuidad operativa de instalaciones con bajo desempeño en términos de emisiones de CO2, debido a la naturaleza de su tecnología.  
    • La optimización del consumo calórico que depende en las adecuaciones operativas y de infraestructura que le permita de manera homogénea a las instalaciones de Argos ampliar y diversificar su mix de combustibles. 
    • La inclusión de tecnologías de enriquecimiento con oxígeno e inyección de hidrógeno. 
    • La optimización del factor clínker cemento bajo la premisa de diversificación y enriquecimiento del portafolio de la compañía con productos bajos en carbono. 
  2. Las inversiones aprobadas en esta hoja de ruta para reducir nuestras emisiones directas (alcance 1) ascienden a los 52.9 millones de dólares y serán distribuidas así:
    • El 44% del total será invertido en proyectos e iniciativas que optimicen el consumo calórico. 
    • El 40% en proyectos de coprocesamiento. 
    • El 9% en proyectos que viabilicen, dinamicen y mejoren el mix de combustibles para lograr la reducción de emisiones. 
    • El 7% será invertido en iniciativas para apalancar la reducción del factor clínker cemento.

La Estrategia de Cambio Climático guía nuestras acciones en mitigación, adaptación a los impactos del cambio climático e investigación y desarrollo de tecnologías para la captura, uso y almacenamiento de carbono (CCUS, por sus siglas en inglés) permitiéndonos minimizar los riesgos y potenciar las oportunidades asociadas a este fenómeno. Esta estrategia permea toda la cadena de valor y se construyó con escenarios de mitigación de emisiones de CO2, con las posibilidades de optimización de los procesos, y con los análisis de identificación y valoración de riesgos (físicos y de transición) y oportunidades de innovación y crecimiento sostenible que nos trae el sector de los materiales de la construcción.

 

El marco de acción de la estrategia de cambio climático considera: 

 

  • La Gestión de riesgos y oportunidades: La reducción de los riesgos y la potenciación de las oportunidades asociadas al cambio climático. 

 

  • La Innovación: La búsqueda de la innovación permanente. 

 

  • La Financiación verde: El uso de mecanismos de financiación que incluyan criterios de sostenibilidad.

 

  • El Gobierno: Conservando la transparencia en las decisiones y las buenas prácticas de gobierno corporativo.