BUENAS PRÁCTICAS

Argos presente en alianza global que busca eliminar el uso de combustibles fósiles

FLSmidth y una serie de líderes expertos de la industria, entre los que se encuentra Argos, empresa de cemento del Grupo Argos, se unieron para desarrollar ECoClay™, proyecto que le apunta a la carbono neutralidad de la industria cementera.

Para reducir las emisiones de CO₂ de la producción de cemento hasta en un 50 %, los socios de ECoClay desarrollarán y comercializarán la tecnología necesaria para reemplazar los combustibles fósiles en la calcinación de la arcilla, mediante la electrificación del proceso. El uso de arcilla calcinada para disminuir el contenido de clínker (material base para la elaboración del cemento) en el cemento es esencial para reducir drásticamente la huella ambiental en la producción.

 

«La importancia de esta asociación no puede ser sobreestimada. ECoClay está acelerando la transición ecológica de la producción de cemento, estableciendo un nuevo estándar para la industria. Estamos orgullosos de estar acompañados de otros pioneros de la industria que muestran la determinación y el ingenio adecuados para que esto suceda. ECoClay es otro paso esencial para hacer realidad nuestro compromiso MissionZero de permitir a los productores de cemento operar plantas con cero emisiones para 2030».
Carsten Riisberg Lund, presidente de FLSmidth para la Industria del Cemento

 

«La producción de arcillas calcinadas es un excelente llamado para materializar las oportunidades que la electrificación puede brindar a nuestra industria. Estamos muy entusiasmados con esta oportunidad, el trabajo colaborativo entre empresas con diferentes orígenes y de todo el mundo es clave para fomentar la innovación. Aportaremos nuestra experiencia adquirida en la producción industrial de arcillas en nuestra Planta Rioclaro en Colombia. En Argos, buscamos constantemente mejorar nuestro portafolio y procesos de producción para responder a los desafíos que presenta el cambio climático y contribuir a construir un mundo más sostenible».
Tomás Restrepo, vicepresidente de Personas y Transformación, Cementos Argos. 

 

Cabe recordar que Argos lanzó en 2020 su cemento verde, producido
en la Planta Rioclaro. En su elaboración se disminuye el uso del tradicional clínker gracias a la incorporación de arcillas activadas térmicamente (puzolana artificial). Asimismo, a finales del año pasado actualizó su compromiso con el cambio climático y se planteó disminuir en un 29 % las emisiones de CO₂ en sus operaciones para 2030 y ofrecer concreto carbono neutro a 2050.

Los procesos actuales de calcinación de arcilla han ganado impulso en los últimos años, especialmente con el sistema calcinador flash de FLSmidth, que produce una arcilla altamente reactiva y permite a los productores de cemento reemplazar hasta el 30 % del clínker, lo que resulta en hasta un 40 % menos de emisiones de CO₂ por tonelada de cemento producido. Al electrificar el proceso de calcinación de arcilla, preferiblemente a partir de fuentes renovables y, por lo tanto, eliminar el uso de combustibles fósiles para impulsar la reacción de activación, el proyecto ECoClay espera reducir las emisiones en un 10 % en condiciones uniformes que permitan el procesamiento de una gama más amplia de arcillas crudas.

Los socios de ECoClay incluyen el Instituto Tecnológico Danés, Rondo Energy (experto en calefacción industrial con sede en Estados Unidos), los productores de cemento VICAT de Francia y Cementos Argos de Colombia, y la Universidad Técnica de Dinamarca. En parte, el proyecto está financiado por el Programa de Desarrollo y Demostración de Tecnología Energética (EUDP) por sus siglas en inglés, de la Agencia Danesa de Energía.

El proyecto construirá una planta piloto en el Centro de I+D de FLSmidth en Dinamarca. La alianza demostrará cómo ECoClay es superior a los procesos convencionales de combustión y tiene emisiones de contaminantes atmosféricos significativamente más bajas. De acuerdo con el plan del proyecto, los socios de ECoClay esperan poder comenzar la construcción de la primera instalación de calcinación de arcilla eléctrica a gran escala para finales de 2025.

 

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Cambio climático

En Argos somos conscientes de la evolución en la criticidad de los efectos del cambio climático en el tiempo, de las medidas impulsadas tanto a nivel global como local, por el sector público y privado para hacerle frente a este desafío de la humanidad, y del papel crucial que tiene nuestra compañía en el sector de los materiales de la construcción en tomar acciones innovadoras, contundentes y sostenidas que favorezcan tanto la mitigación como la adaptación al cambio climático. Asimismo, reconocemos que el cambio climático es una oportunidad para promover e impulsar la construcción sostenible y con ello contribuir a la creación de valor social en las geografías donde operamos.

 

Por eso, a través de nuestra Estrategia de Cambio Climático, nos hemos comprometido a actuar en toda nuestra cadena de valor, mitigando las emisiones directas e indirectas de CO2, generando las capacidades necesarias para la adaptación a sus impactos, e investigando y desarrollando iniciativas para avanzar en soluciones orientadas hacia la captura, almacenamiento y uso de carbono; buscando de esta manera contribuir a la competitividad y al crecimiento resiliente tanto de la compañía como de sus grupos de interés. 

 

Nos hemos adherido junto con las compañías más relevantes del sector de la producción de cemento y concreto del mundo, al Plan de Ambición Climática promovido por la Asociación Global de Cemento y Concreto (GCCA, por sus siglas en inglés) para ofrecer concreto carbono neutro a la sociedad al 2050. 

  • Para la compañía: Mitigar los riesgos relacionados con el cambio climático, generar las capacidades necesarias para la adaptación frente a los impactos de este fenómeno y potenciar las oportunidades derivadas de dicha problemática, a través de la gestión eficiente de nuestras operaciones y la investigación y desarrollo de mejores procesos, productos y soluciones, asegurando la competitividad y la permanencia de la compañía en el tiempo.

 

  • Para la sociedad: Contribuir a afrontar los desafíos derivados del cambio climático mediante el desarrollo de iniciativas de mitigación de emisiones de CO2, enfocadas en el uso de combustibles alternativos, la optimización del factor clínker cemento y la eficiencia energética, además de fortalecer los esfuerzos por generar productos y soluciones innovadoras con características de sostenibilidad que apalanquen las capacidades de adaptación al cambio climático y que contribuyan a una construcción sostenible.

Durante el 2021 construimos la Hoja de Ruta Técnica y Financiera para reducir las emisiones de CO2 y alcanzar la meta planteada al 2030, el resultado de esta hoja de ruta fue la sumatoria de esfuerzos de múltiples departamentos de la compañía que se alinearon con el OKR (Objetive Key Result, por sus siglas en inglés) establecido desde la presidencia y que hizo un llamado a la acción para: “Convertirnos en líderes en la industria en mitigación y adaptación de Cambio Climático en los próximos 3 años”.  

 

Igualmente, se estableció el mandato de hacer seguimiento constante al cumplimiento de las metas de reducción, hacer una revisión cíclica de la vigencia u optimización de los proyectos, y evaluar la inclusión de nuevos proyectos al interior del Comité de Sostenibilidad y Gobierno Corporativo de la Junta Directiva, la Célula de Cambio Climático y los comités de las tres Regionales, todo en pro del cumplimiento de los compromisos adquiridos con nuestros grupos de interés.  

 

A la fecha hemos aprobado las premisas y consideraciones técnicas que movilizan las palancas de reducción de emisiones de CO2 (1), los recursos de corto plazo dentro del CapEx de compañía, así como la reserva interna de los recursos para el mediano plazo (2) (que garanticen la destinación anual de recursos para el cumplimiento de la hoja de ruta).  

 

  1. Dentro de las iniciativas y proyectos que contiene la hoja de ruta técnica y financiera para la reducción de las emisiones de CO2 a 2030 se encuentran considerados:   
    • La continuidad operativa de instalaciones con bajo desempeño en términos de emisiones de CO2, debido a la naturaleza de su tecnología.  
    • La optimización del consumo calórico que depende en las adecuaciones operativas y de infraestructura que le permita de manera homogénea a las instalaciones de Argos ampliar y diversificar su mix de combustibles. 
    • La inclusión de tecnologías de enriquecimiento con oxígeno e inyección de hidrógeno. 
    • La optimización del factor clínker cemento bajo la premisa de diversificación y enriquecimiento del portafolio de la compañía con productos bajos en carbono. 
  2. Las inversiones aprobadas en esta hoja de ruta para reducir nuestras emisiones directas (alcance 1) ascienden a los 52.9 millones de dólares y serán distribuidas así:
    • El 44% del total será invertido en proyectos e iniciativas que optimicen el consumo calórico. 
    • El 40% en proyectos de coprocesamiento. 
    • El 9% en proyectos que viabilicen, dinamicen y mejoren el mix de combustibles para lograr la reducción de emisiones. 
    • El 7% será invertido en iniciativas para apalancar la reducción del factor clínker cemento.

La Estrategia de Cambio Climático guía nuestras acciones en mitigación, adaptación a los impactos del cambio climático e investigación y desarrollo de tecnologías para la captura, uso y almacenamiento de carbono (CCUS, por sus siglas en inglés) permitiéndonos minimizar los riesgos y potenciar las oportunidades asociadas a este fenómeno. Esta estrategia permea toda la cadena de valor y se construyó con escenarios de mitigación de emisiones de CO2, con las posibilidades de optimización de los procesos, y con los análisis de identificación y valoración de riesgos (físicos y de transición) y oportunidades de innovación y crecimiento sostenible que nos trae el sector de los materiales de la construcción.

 

El marco de acción de la estrategia de cambio climático considera: 

 

  • La Gestión de riesgos y oportunidades: La reducción de los riesgos y la potenciación de las oportunidades asociadas al cambio climático. 

 

  • La Innovación: La búsqueda de la innovación permanente. 

 

  • La Financiación verde: El uso de mecanismos de financiación que incluyan criterios de sostenibilidad.

 

  • El Gobierno: Conservando la transparencia en las decisiones y las buenas prácticas de gobierno corporativo.